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成立15年的手游公司Glu 近几年经历三次大转型

2017-11-08 来源:GameLook 作者:FLSWEEP 评论

在网页手游时代,Glu Mobile曾是欧美3D免费手游领导者,直到2014年,该公司在这方面的游戏仍然存在。2010年的时候,该公司开始全力转向免费游戏模式,而Glu此前做的高端3D游戏主要服务对象是成年男性,题材多为射击或者冷兵器战斗。

对于一个成立了15年的公司来说,发生方向上的改变并不令人惊讶。尤其是在变化速度极快的游戏行业。从Java和Brew时代到App Store和Google Play时代,从付费下 载到免费模式,从好莱坞电影IP授权到洛杉矶明星授权,美国手游公司Glu做过的游戏类型差异非常大,就连研发和业务模式也有非常明显的差别。

在此期间,Glu也经历了多次的起伏,但很明显,该公司目前正在走上坡路。

传统题材手游时代:主要玩家为成年男性

不过,如果从近五年多的收入数据来看,我们不难发现,Glu最近的转型是通过两款手游实现的。

在网页手游时代,Glu Mobile曾是欧美“3D免费手游领导者”,直到2014年,该公司在这方面的游戏仍然存在。2010年的时候,该公司开始全力转向免费游戏模式,而Glu此前做的高端3D游戏主要服务对象是成年男性,题材多为射击或者冷兵器战斗。

《Gun Bros》或许是当时最好的例子,但该公司做的射击游戏非常多,比如《火线指令(Frontline Commando)》系列、《杀手(Contract Killer)》系列以及《永恒战士》系列、《血之荣耀》系列,以及曾经的大作《猎鹿人》游戏。实际上,这些老业务仍然是Glu如今业务重要的一部分,比如《Racing Rivals》以及《MLB Tap Sports Baseball 2017》仍然占据该公司年度收入的三分之一。

不过,到了2014年六月,《金·卡戴珊:好莱坞》的发布让该公司发生了重大转变。

休闲游戏转型:女性玩家为主

Glu的第一款明星改编手游实际上并不是玩法首创,在该游戏之前,已经发布过《Stardom:The A-List》以及《Stardom:Hollywood》两款玩法相近的游戏,虽然做的也非常不错,但由于没有明星效应,所以玩家数并不多。

《金·卡戴珊:好莱坞》的成功带来了2亿美元以上的收入,但也让Glu不知不觉中走向了深渊,为了复制成功,这家公司拿出了大量现金签约明星,但随后发布的几款游戏却根本不赚钱。

比较聪明的一个投资是收购了《Diner Dash》开发商Playfirst,这个决定也是在2014年,当时的交易估值为1600万美元,最终带来了两款成功的游戏,分别是《Cooking Dash》系列和明星改编的《Restaurant Dash:Gordon Ramsay》,目前的收入超过了1亿美元。

这个阶段,Glu公司已经从老式业务转向了明星改编业务,而且很快形势急转直下,该公司迅速陷入了困境。

并购时代:买来的收入增长

和很多2000年代末成立的初创公司一样,到了20·6年,位于旧金山的Crowdstar烧完了大量的VC资金(4900万美元),并且从Facebook转向手游领域,但该公司尽管转型,却仍坚持自己最初擅长的领域,主要为女性玩家做游戏。

实际上,和《金·卡戴珊:好莱坞》一样,Crowdstar被收购之前最成功的游戏《Covet Fashion》主要的收入也是来自女性市场,这款游戏也给Crowdstar带来了4800万美元的年收入,然而却是没有盈利的。在转做设计游戏《Design Home》的时候,该公司的管理层和投资者发生了分歧。

至于为什么分歧,我们不得而知,但可以看得到的是,Glu Mobile在2015年11月低价(4550万美元)收购了Crowdstar,而其CEO Jeff Tseng却并没有随公司加入Glu。之后的事情就是业内历史了,并购之后的12个月之内,《Covet Fashion》和《Design Home》两款游戏带来了1.1亿美元的收入,其中后者占了64%,需要指出的是,在此期间,Glu投入的市场营销费用也超过了3000万美元。

如今的Glu业务由三部分组成:传统题材游戏、明星改编游戏和生活家居类游戏,而且每个领域都有关键游戏带来收入增长,而《Design Home》毫无疑问是最重要的收入贡献者。

抛开其他因素,Glu在收入方面已经达到了该公司历史高点,到2018年将真正实现盈利。而自2014年开始,Glu Mobile虽然收入有高有低,但却一直都是负债状态,过去两年里,甚至所有季度都是亏损的。

或许,这就是尴尬所在,Glu的每一个时代都有高收入产品,而且表现都非常不错,但不管是错误投资还是利润率较低,这家公司盈利表现始终都不是那么亮眼。不过,如今有了新的成功游戏,对于该公司的发展而言,也算不上大问题。