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WeGame卖17元Steam硬怼卖15元 单机游戏价格战开始了

2017-11-02 来源:GameRes游资网 作者:诚 评论

但是,只要游戏平台能为玩家提供其他平台不能提供的资源,如本地化的中文配音,就能够打破价格战的恶性循环,为游戏制定更高的价格变为可能。国产中文游戏怎样获得独特优势,专属特典是个可以尝试的方法,但更多的,还是需要平台本身多加思考。

自品牌升级之后,腾讯WeGame无论是客户端UI、配色,还是设计理念和战略方针,都发生了重大的变化,摆脱竞争对手Steam的影响自成一派。然而,Steam始终有一项基因缠绕在新生的WeGame周遭,时至今日双方依然不时在该问题上缠斗不休:价格战。

对于相同的游戏,WeGame和Steam向来追咬地很紧,在对方价格上便宜1、2块的情况屡见不鲜。10月27日,腾讯WeGame正式上架《看火人》(Firewatch),游戏甫一上线即宣告打折,从原价35元直降为17元,优惠持续8天到11月3日截止。

Steam当然不会坐视不管,《看火人》以17元价格上架WeGame的第二天,10月28日凌晨5点,Steam国区《看火人》进行了优惠调整,价格从原先的17元降为15元,比WeGame便宜了2块钱。

单机游戏价格战硝烟不散

2块钱,实际连一瓶可乐都买不到,Steam如此反应,证明时刻关注着WeGame造成的威胁。此次价格战WeGame并不算率先发难。以往,作为在PC游戏分发平台后进者身份的WeGame,发布Steam平台上已有的游戏时,基本都会便宜不少,以吸引摇摆的用户群体。网友通常会将该类行为称之为背刺。

比如,同一促销时期,《古剑奇谭》一二代捆绑包Steam定价23元,WeGame则只需要18元;《初体计划》Steam定价28元,WeGame花24元就能入手。

原先Steam大部分打折活动,WeGame都会迅速跟进,反过来又会刺激Steam把价格往下探。如《古剑奇谭》一二代捆绑包目前在Steam上只需要14元就能够买到。市面上最大的两家平台打起了价格战,其他游戏平台、特别是许多新兴的国产PC游戏分发平台不得不也参与其中,造成整个行业的价格战。

对比多家平台的定价,也成为许多玩家茶前饭后的消遣,以及到何处购买的重要考量。从玩家层面看,平台之间打价格战,无疑是件好事,用户可以以更低的价格购买游戏。但对于平台和开发者来说,虽然带动了玩家激情,但最后有没有害处没人敢打保票。

打折成常态影响行业健康发展

显而易见的问题是,Steam促销活动名目繁多,每年四季各有一次大范围的打折活动,正在进行的万圣节特卖、即将到来圣诞节更不必说,平常还有发行商周末,基本能保证一年365天、天天有促销。

加上WeGame新发游戏时往往都会一并加入打折活动,如果跟进,并导致价格战波及到整个PC游戏分发平台行业,会造成促销成为常态、打折价格成为日常价格,原价丧失意义。进而使玩家形成固定预期,游戏厂商和平台在玩家面前议价能力降低。

开发商之后在制定价格时,也会有所考量,定价基准将以玩家心理预期的打折价格为主,而不是开发者理想的原价。一部分经典游戏促销力度太大,会打击其他开发者的信心。

《看火人》是美国独立游戏工作室Campo Santo第一款产品,该团队成立于2013年9月,但直到去年2月份才发布首款产品,中间跨度2年半。游戏玩法为步行模拟,带有近年来西方热门独立游戏流行的故事驱动元素,推出时曾在世界范围和中文世界获得一致好评。

但现在的问题是,如果《看火人》这样的口碑之作都只卖17,中国的独立开发者如何敢卖18。

数字游戏虽然在研发完成后,几乎没有成本,但打折常态化的影响不单单是一款游戏,并不是所有的开发者,都能够通过打折后的销量增长来抵消价格下调的损失。无节制的促销最终会波及到整个行业,降低所有开发者收入,进而影响到开发者的积极性,对于单机游戏行业的发展是不利的。

事实上,业内已经有人注意到这类现象。前Epic Games发行主管,Steam Spy创始人Sergey Galyonkin不久前就表示,独立游戏价格本来就不高,均价只有8.72美元,而且常常推出超过50%以上的优惠,基本无利可图。如果一款游戏有鲜明的特色,那么理应制定更高的价格。

竞争力多元化才能挣脱循环

其实,从《缺氧》、《看火人》定价接连与Steam持平开始,WeGame已经逐步放弃价格战,摆脱对价格优势的依赖。

这是因为,得益于身为中国游戏平台的天然优势,WeGame发现了比价格更吸引玩家的要素:本地化。玩家可以为了中文发起轰轰烈烈的差评运动,但少有因为价格跟开发商闹事,证明本地化需求的迫切程度,远远比低价格高。

9月21日WeGame上架《缺氧》时,同时带去了WeGame官 方翻译的简体中文,而彼时Steam版本仍然只有英文。原本WeGame想凭借特供中文吸引玩家,一个月之后再将中文免费提供给Steam玩家,于利益和道义之间取得平衡。不过由于部分Steam玩家认为这是厂商差别对待,在Steam创意工坊本身已有中文MOD的情况下,向《缺氧》开发商Klei发起抗议,导致最终计划流产,WeGame中文被提前提供给了Steam版。

但是,WeGame的步伐似乎被没有被这个插曲所阻拦。发布《看火人》时,WeGame出了手奇招,不单单是提供传统的中文界面和字幕,还专门定制了中文配音。

一般来说,海外游戏自带中文界面和字幕,玩家就会普遍夸赞有诚意,专门的中文配音?从没有玩家奢求过,至少在Steam玩家当中没有形成有规模的诉求。WeGame明显希望以Steam无法复制的特色,获得独家的竞争力。事情也正如WeGame所愿,明明定价一致,Steam还是在《看火人》万圣节特卖折扣的基础之上,再加大优惠力度与WeGame对抗。

正是因为WeGame版本的《看火人》,具备了Steam无法复制竞争力。本地化对于Steam这样一款全球性的平台而言,无疑是巨大的短板,这同样给国内所有其他PC游戏平台如方块游戏、G平台、Stone等提了个醒:

无节制的价格战会导致收入降低,影响市场健康发展。而价格战的根本原因是资源不够稀缺,无论是数字游戏代理权、还是制定价格竞争的手段。基于尽可能最大化收入的考虑,开发者必然是将游戏上架越多的平台、接触到越多的玩家,制定价格也是所有平台都可以跟进的方法。

但是,只要游戏平台能为玩家提供其他平台不能提供的资源,如本地化的中文配音,就能够打破价格战的恶性循环,为游戏制定更高的价格变为可能。国产中文游戏怎样获得独特优势,专属特典是个可以尝试的方法,但更多的,还是需要平台本身多加思考。