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华为中兴欧洲市场专利大战:LTE成焦点

2013-03-19 来源:第一财经日报 作者:死神葬月 评论

专利大战已经成为科技企业争夺国际市场的重要手段,不仅苹果、三星等国际巨头如此,中国的两家通信公司华为和中兴也是如此。

专利大战已经成为科技企业争夺国际市场的重要手段,不仅苹果、三星等国际巨头如此,中国的两家通信公司华为和中兴也是如此。

昨天,据德国媒体报道,德国曼海姆地区法院(Mannheim Regional Court)对华为、中兴的专利诉讼进行了裁决。法院裁定中兴通讯LTE系统侵犯了华为专利,法院同时驳回了华为提起的针对中兴LTE终端侵犯华为专利的指控。

事情缘起于2011年,华为在德国、法国和匈牙利发起的对中兴专利和商标侵权的起诉,不过之后中兴立即在中国针对华为侵犯其LTE提起了反诉。

根据昨天中兴提供的信息,华为在欧洲提起的诉讼包括德国5件、法国1件以及匈牙利4件。之后,匈牙利法院基于中兴的无效请求已经全部中止4起诉讼的审理程序;USB上网卡的一项专利已经被包括中国法院、德国专利法院全部宣告无效。

德国的5件专利诉讼,其中的2项专利已经于2012年被欧洲专利局宣告全部起诉权项无效。外媒报道称,对于华为提起的一项有关上网卡USB调制解调器的起诉,德国法院认为这款产品不需要销售禁令。但是对于一项与LTE有关的“密钥衍生功能”(Key Derivation)专利,法院认为中兴侵权,并将禁止中兴在德国销售与该系统有关的基站。

中兴表示,其坚信涉案产品并不构成对华为专利的侵权,并计划对德国法院的判决提出上诉。《第一财经日报》记者了解到,就全球而言,中兴与华为涉及专利诉讼的案件总计44起,其中中国32起、欧洲12起,目前部分案件已经庭审并宣判,部分案件正在审理中。

为什么选择法国、德国和匈牙利?一位前中兴人士认为,在欧洲市场,中兴主要的突破点就是德国运营商E-Plus和匈牙利的和黄,而法国是中兴在欧洲的主要手机市场。

中兴表示,针对涉及LTE系统“密钥衍生功能”的侵权判决,中兴已应用规避设计方案,不涉及华为起诉中所提及的专利技术方案。

此外,中兴强调,德国法院的判断不会对中兴的欧洲市场带来实质性影响,首先是因为中兴的终端产品在诉讼进展中,仍然在欧美市场呈现强劲上升趋势,其次,中兴早就采用了规避技术方案,禁令不会对产品的实际销售产生影响。

对于已经相当国际化的华为和中兴来说,专利问题将成为两家公司参与国际竞争的重要武器。

上述前中兴人士认为,相对于爱立信的专利储备,华为专利中涉及到特别底层,“其他厂商绕不过去”的那种还比较有限,但也不可否认,中兴目前与华为相比还有一定差距。“尽管都是将收入的10%投入研发,但两家企业在收入规模上有距离,中兴的研发人员和研发投入都比华为少了一半左右。”

不过,中兴也在努力赶上。根据欧洲专利局在2013年3月6日的公开消息,中兴以1184件欧洲专利申请量一举跃升至欧洲专利申请排行榜第十名,成为首次上榜前十的中国企业,短短一年时间,从2011年的43名迅速提升33个名次。